Les stocks alimentaires et la volatilité des prix

L’expérience récente des trois flambées de prix des denrées alimentaires en cinq ans a mis en évidence la vulnérabilité des marchés internationaux aux shocks de l’offre et la demande quand la ratio stocks-utilisation est faible. La volatilité « excessive » des prix résultante est associée à des niveaux inférieurs de stocks qui n’étaient pas «suffisants» pour amortir l’impact de la crise, mais définir «excessive» et «suffisant» n’est pas simple et les données fiables sont rares.

Ces derniers mois, la reprise des niveaux de production et les marchés boursiers ont calmé. Ces événements ont attiré l’attention sur la relation analytique entre les stocks et les prix et les baisses de stocks comme condition nécessaire pour la hausse des prix. Ils ont également ravivé l’intérêt pour la question de savoir si la manipulation active des populations à des niveaux nationaux, régionaux et même internationaux, pourrait être utilisé pour stabiliser les prix ou au moins pour limiter les augmentations de prix.

Cet article examine ces sujets à la lumière des questions soulevées par la Réunion d’experts de la FAO sur Stocks, Marchés et Stabilité, qui a eu lieu au siège de la FAO, Rome, 30-31 dans 2014. Le Comité est invité à examiner les informations présentées dans ce document et à discuter de leurs implications politiques.