Reservas de alimentos y volatilidad de precios

La experiencia reciente de tres escaladas de precios de los alimentos en cinco años puso de relieve la vulnerabilidad de los mercados internacionales a los shocks en la oferta y demanda cuando la ratio existencias-utilización es baja. La volatilidad “excesiva” de los precios resultante se asocia a los niveles de existencia más bajos que no eran “suficientes” para amortiguar el impacto de las crisis, aunque definir “excesivo” y “adecuado” no es fácil y los datos fiables de almacenamiento son escasos. En los últimos meses, la recuperación de los niveles de producción y de existencias han calmado los mercados.

Estos acontecimientos han centrado la atención analítica en la relación entre las existencias y los precios y en las bajas existencias como condición necesaria para las escaladas de precios. También han reavivado el interés en la cuestión de si la manipulación activa de las poblaciones a niveles nacionales, regionales e incluso internacionales podría utilizarse para estabilizar los precios o al menos limitar las subidas de precios.

Este documento examina estos temas a la luz de las cuestiones planteadas por la Reunión de Expertos de la FAO sobre Stocks, Mercados y Estabilidad celebrada en la sede de la FAO, Roma, 30-31 de Enero de 2014. Se invita al Comité a considerar la información presentada en este documento y a discutir sus implicaciones políticas.